CONOCE 8 PRINCIPALES FUNCIONES DEL CEREBRO


Inteligencia, creatividad, emoción y memoria son algunas de las muchas cosas que gobierna el cerebro, además de ser un órgano formado por una gran masa de tejido nervioso que está protegido dentro del cráneo. A continuación de compartiremos ocho principales funcionesdel cerebro, parte central del sistema nervioso de los vertebrados. Por Elena Sanz.

Cercio?rate de que nunca le falta oxi?geno. Es extremadamente sensible a la escasez de dicho gas, mucho ma?s que cualquier otra parte de tu cuerpo. Los dos hemisferios que lo dividen están separados por un surco llamado la fisura interhemisférica. También se le llama:fisura longitudinal.

1. RESPIRAR, COMER Y DORMIR

En las entrañas del cerebro existe una región muy primitiva, llamada hipota?lamo, que se dedica a resolver cuestiones ba?sicas para su supervivencia. Funciona como un centro de control que regula el suen?o, la respiracio?n, el pulso, el hambre, la sed, la temperatura corporal, el deseo sexual y la agresividad.

Cuando las tripas te rugen de hambre, el hipota?lamo secreta el neurope?ptido Y, esa hormona que te para los pies delante del escaparate de una panaderi?a o te hace segregar jugos ga?stricos. En caso de que el agua corporal escasee, lanza un disparo de hormona antidiure?tica, que retiene li?pidos y te hace buscarla ansiosamente. Si se te eleva la li?bido, el hipota?lamo produce la afrodisiaca kisspeptina. Y su marcapasos interno –– el nu?cleo supraquiasma?tico del hipota?lamo –– marca con un suave tictac el ritmo de suen?o-vigilia. 

2. PERCEPCIÓN

Vista, oi?do, olfato, gusto y tacto. Esos son los nombres de los cinco sentidos cla?sicos. Juntos forman la interfaz de usuario gra?fica que le mantiene en contacto con el exterior. El quinteto proporciona esti?mulos constantes del exterior a partir de los cuales tu cerebro construye la realidad. Para ello, so?lo suele utilizar una parte de los datos reales y rellena los huecos. Esta estrategia te libera de procesar informacio?n innecesaria y acelera el pensamiento. Al fin y al cabo, para que pudieras percibir lo que te rodea tal y como es, tus sesos tendri?an que ser tan grandes como un edificio, algo que no resultara? pra?ctico.

En la versio?n de cerebro humano del siglo XXI, que es la que esta?s utilizando, la vista consume ma?s recursos que ningu?n otro sentido. Los neurobio?logos calculan que 30% de la corteza se emplea para interpretar lo que perciben los ojos, muy por encima del 8% que dedicas a la informacio?n ta?ctil y el 3% destinado a escuchar. La versio?n del ence?falo de nuestros ancestros del Paleoli?tico se centraba ma?s en el olfato, pues su supervivencia dependi?a de e?l. Por eso, los olores, antes de llegar a las a?reas conscientes del cerebro, se dan una vuelta por el hipocampo, donde reside en parte la memoria; y por la ami?gdala, de donde emergen cargados de matrices emocionales. 

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3. MEMORIA

Tu órgano pensante tiene una capacidad de almacenamiento de varios millones de gigabytes. Para que te hagas una idea ma?s exacta, tu ence?falo podri?a llegar a guardar unos 4,700 millones de libros, o 670 millones de pa?ginas web.

Recordar es importante, pero tanto o ma?s lo es olvidar; esto es, deshacerte de los datos que no te hacen falta. De ello se ocupan la corteza prefrontal y el hipocampo. Eso si?, segu?n estudios recientes, para conseguirlo tendra?s que desarrollar un mayor esfuerzo mental y dedicar mucha ma?s energi?a que para memorizar algo. 

4. TOMA DE DECISIONES

¿Playa o montaña? ¿Manzana o pastel? ¿Rojo o violeta? violeta? ¿Respondo a su insulto o mejor me callo? ¿Compro o no? Para tomar las pequen?as y grandes elecciones de tu di?a a di?a pon a funcionar la corteza prefrontal. Si tu decisio?n implica sopesar pros y contras, no elijas nunca bajo un fuerte estre?s, porque el cortisol te empujara? a escoger opciones arriesgadas. Sin embargo, te vendra? bien decidir con la vejiga llena, porque, segu?n un reciente estudio, en esas circunstancias tu eleccio?n suele implicar mayor recompensa a largo plazo.

Cuando se trata de un asunto especialmente importante, la neurociencia ha demostrado que eliges mejor si, en lugar de valorar concienzudamente todas las opciones, dejas que sea tu pensamiento inconsciente el que escoja. Asimismo, es ma?s probable que aciertes si decides de forma colectiva o despue?s de ingerir una bebida carbonatada dulce.

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5. INTELIGENCIA

Una de las más importantes funciones del cerebro es la inteligencia. La capacidad de comprender y resolver problemas no depende del taman?o del ence?falo. De ser asi?, los elefantes, con sus cerebros de 5 kilos, seri?an aute?nticos genios si los compara?ramos con los seres humanos. Y, sin embargo, nuestra especie se mantiene instalada en lo ma?s alto del po?dium de la inteligencia… al menos por el momento.

Si au?n sigues pensando que, en cuestio?n de cerebros, grande es sino?nimo de listo, debes saber que esta?s en un error. Tal mito se disipo? tras la muerte de Albert Einstein, en 1955. Cuando los me?dicos examinaron el ence?falo de este fi?sico encontraron que era ma?s pequen?o que la media, pero teni?a una organizacio?n bastante ma?s compleja, especialmente en zonas dedicadas al razonamiento. Estudios posteriores han confirmado que la agudeza mental depende, sobre todo, de lo bien estructurada que este? la corteza, el mesence?falo y el cerebelo, y de que exista una densa conexio?n entre la materia blanca y gris. 

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6. EMOCIONES

El sistema límbico del cerebro maneja un abanico de 27 emociones interconectadas entre si?: admiracio?n, adoracio?n, asombro, embelesamiento, aprecio este?tico, diversio?n, ansiedad, incomodidad, aburrimiento, calma, confusio?n, anhelo, aversio?n, dolor empa?tico, envidia, emocio?n, miedo, horror, intere?s, alegri?a, nostalgia, romance, tristeza, satisfaccio?n, deseo sexual, simpati?a y triunfo.

No todas son igual de importantes para este o?rgano. Por ejemplo, al observar un rostro, procesara? ma?s ra?pido los gestos de felicidad y asombro que los relacionados a la tristeza o miedo. 

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7. ESPIRITUALIDAD

Tanto los sesos de una religiosa católica rezando como los de un monje budista meditando muestran una baja actividad de la regio?n parietal del co?rtex cerebral, una zona que suele relacionarse con la conciencia del yo y la propia identidad, en la que el neurocienti?fico Marc Potenza, de la Universidad de Yale (EUA), situ?a las experiencias espirituales. Durante las mismas, se reduce la actividad del ego. 

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8. CREATIVIDAD

Si quieres sacarle el máximo partido a esta funcio?n y desarrollar ideas originales, no te esfuerces demasiado. En las ocasiones en que tu cerebro parece encontrarse ocioso, sus neuronas asociativas –tres cuartas partes de todas las ce?lulas nerviosas humanas– bullen de actividad. Aunque siempre trabajan en segundo plano, lo dan todo precisamente cuando hacemos algo tan banal como ducharnos, juguetear con el boli?grafo o pensar en las musaran?as. Al conectar informaciones distintas, favorecen que se genere un efecto eureka y encuentran soluciones inesperadas a problemas difi?ciles. 

por: MUY INTERESANTE Fecha: 25 de Julio de 2019


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